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Análisis Elemental: War of Magic

Elemental Intro Beta

Corría el año 1998 y la compañía Sierra lanzaba un juego de estrategia fantástica por turnos llamado Lords of Magic. Tenía muchas similitudes con el mítico Master of Magic, de Simtex, y pasó casi desapercibido por culpa de sus múltiples fallos cuando fue lanzado al mercado. Se notaba que era un gran juego, con muchos elementos de rol y aventura que se integraban en la estrategia, pero había sido lanzado antes de tiempo. Después de varios parches quedó como debía haber sido en un principio, y es entonces cuando los pocos que aún estábamos interesados en él pudimos disfrutarlo en todo su esplendor. Un gran juego que logró unas miserables ventas por la falta de acierto de los responsables de lanzarlo al mercado en ese estado. Hoy en día aún es recomendable, gráficos aparte, y se puede conseguir en GOG.

Elemental Intro Beta

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El mea culpa de Brad Wardell

Elemental War of Magic ha tenido un comienzo calamitoso. Durante la versión beta que he tenido ocasión de probar, había numerosos errores que parecían solucionados cuando salió la versión comercial, la 1.0. Sin embargo, muchos de ellos seguían presentes, algunos de ellos muy evidentes, como la ausencia de disparo de los arqueros, algo que se iría corrigiendo con nuevos parches, pero que dejaban en evidencia que algo salió mal. Por si fuera poco, el contenido del juego parece incompleto, sin el multijugador disponible, con una sola campaña y la sensación de que necesitaba más tiempo en el horno antes de servirse en la mesa.

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Elemental querido Stardock

Después de haber probado la versión beta durante varias semanas, se puede decir que Elemental War of Magic es un juego muy recomendable según los criterios del Grupo 97. Es un juego de estrategia por turnos de corte fantástico, fuertemente inspirado el Master of Magic, aunque con muchos elementos de Civilization, Might and Magic, Age of Wonders, King’s Bounty y con una personalización de los personajes similar a un juego de rol clásico.

Elemental War of MAgic

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Brad Wardell, de Stardock: “Los juegos Hardcore de PC todavía son viables”.

Brad Wardell ha hablado en la GDC siguiendo su línea habitual en la defensa del mercado hardcore de PC. Además de hacer referencia a que juegos como Loom, Ultima o King’s Quest fueron en su momento éxitos de ventas, aportó datos económicos sobre sus dos juegos estrella; Galactic Civilizations II y Sins of a Solar Empire. Para Wardell, estos datos demuestran que hay un mercado viable para este tipo de juegos en PC, algo que siempre hemos defendido en el Grupo 97.

Galactic Civilizations 2:

  • 1.2 millones de dólares de presupuesto, juego más dos expansiones

  • 500.000 dólares en marketing

  • 500.000 dólares de distribución

  • 10 millones de dólares de beneficios.

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La Era de Steam Podría No Ser Definitiva

El panfleto de videojuegos EDGE Online publicó una editorial acerca de Steam y su dominación en el mercado de la distribución online, refiriéndose a la situación actual como la “Era de Steam”. Dicho artículo no ha sentado demasiado bien a Brad Wardell, el CEO (Chieff Executive Officer) de Stardock Software, la compañía propietaria del sistema Impulse Driven que tiene similares características a Steam, pero que no obliga a tenerlo instalado para poder jugar. Para mostrar su disconformidad, ha realizado un artículo para el mismo panfleto en el que muestra su punto de vista sobre la distribución digital.

Para Wardell, la “era de Steam” podría terminar, y dice que aún es demasiado pronto para cantar victoria en la guerra por el liderazgo del mercado de descargas online. Le extraña que “una publicación como EDGE Online, o cualquier otra que trate este asunto, asuma que el inicial dominio de Steam se traduzca en un liderazgo definitivo”. Dice, además, que los más de veinte millones de usuarios de Steam y el medio millón de visitas diarias se deben a ingeniosas medidas empresariales como la de hacerse con la comunidad de usuarios de Counter Strike. Cita las propias estadísticas de Steam en las cuales se refleja que más de la mitad de esos usuarios se conectan al Counter Strike y no a otros juegos, sin contar además que más de un millón de usuarios de Steam aparecen conectados por la opción por defecto de Steam de activarse al arrancar el ordenador.

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Las ventas de videojuegos de PC en marzo

Como ya sabéis, la mayoría de páginas webs dedicadas a videojuegos se refieren a las ventas de videojuegos de PC citando al poco riguroso NPD Group, ofreciendo una imagen imprecisa, o falseada, de la realidad. Todo ello debido a dos cuestiones fundamentales: El NPD Group no tiene en cuenta las ventas online y además no reflejan ventas de fuera de EEUU. Para intentar mostrar otro punto de vista diferente al habitual, he elaborado una lista de ventas de videojuegos de PC en lo que va de mes utilizando los datos de los principales servicios de descarga y venta online, citando además al NPD Group para poder comparar los resultados. Lo malo es que no hay cifras fiables, es decir, números absolutos de unidades vendidas. Es un dato que rara vez se suele dar. Veamos esa lista:

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Stardock quiere apostar por los clásicos

Brad Wardell, el CEO de Stardock Software, tiene en el punto de mira a los juegos clásicos de PC para resucitarlos. En un momento en el cual el 97% de compañías priorizan los gráficos por encima de cualquier otro aspecto, Brad Wardell cree que hay una gran demanda de juegos de estilo clásico, principalmente rol en perspectiva isométrica o estrategia por turnos. Es por ello que Stardock ha intentado obtener la licencia de viejos conocidos como Master of Magic, Master of Orion y Star Control, actualmente propiedad de Atari, para relanzarlos manteniendo su estilo original, sin invenciones. Para Wardell, no se debe retomar el trabajo de otros y re inventarlo, si no partir de la idea original y actualizarla. “No digas que tienes tu propia visión artística, puedes tenerla, pero entonces llámalo de otra forma“, dijo Wardell.

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Stardock presenta Elemental: War of Magic

Elemental: War of MagicFinalmente Stardock ha puesto nombre a su Strategy Game 2010, el intento por repescar al mítico Master of Magic tras infructuosas negociaciones con Atari por la adquisición de la licencia. Elemental: War of Magic es el “sucesor espiritual” de Master of Magic, un proyecto que siempre han querido realizar, aunque sea sin la licencia. Al fin y al cabo el nombre es lo de menos. El juego estará ambientado en un universo de fantasía, evidentemente, y el jugador deberá dirigir un reino y expandirlo utilizando magia, poder militar, diplomacia, tecnología y exploración.

La historia comienza con una campaña en solitario, siendo el protagonista la única persona del reino con poderes para canalizar la magia a través de misteriosos emisores de magia repartidos por el mundo...

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Stardock desarrolla un sistema de protección anti copia

Stardock lleva tiempo ofreciendo sus programas sin un sistema de protección anti copia, como ya sabemos. Su política se basa en contentar a los clientes, no en que sean los piratas los que deciden qué camino deben seguir. Y a los clientes, no les gusta el DRM, sobre todo cuando acaba ocasionando problemas. Stardock elaboró un decálogo acerca de los derechos de los jugadores como una manera de potenciar el mercado de PC centrándose en tratar con respeto a quien paga por un juego ofreciendo títulos sin DRM.

Sin embargo, la mayoría de editores no están por la labor. Se ve que su dura mollera no les ha permitido comprender que las protecciones anti copia no sirven de nada. Y eso que llevan años con la misma historia. Mientras Stardock no incluye protecciones en sus juegos, los editores siguen erre que erre con la misma historia, aunque se den de bruces con la cruda realidad, tal y como les pasó a los creadores del Black Shark y el Starforce incluido en él.

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Los planes de futuro de Stardock Software

sins of a Solar Empire

sins of a Solar EmpireStardock Software, la compañía distribuidora, editora y desarrolladora de juegos como Sins of a Solar Empire, Galactic Civilizations 2, ha dado a conocer sus planes de futuro a corto y largo plazo, con algunas novedades apetitosas. Además de estos planes, han actualizado su famosa lista de derechos de los jugadores después de haber hablado con otras compañías.

Galactic Civilization 2 versión 2.0 es el plan de actualización del magnífico juego de estrategia, el cual, según Stardock, será la mayor actualización gratuita de un juego de estrategia del que tengan conocimiento. Esta actualización incluirá mejoras gráficas, opciones de espionaje y otra serie de características que aún no se han hecho públicas. Se espera que esta mejora salga dentro de un mes.

Sins of a solar Empire recibirá tres micro expansiones, la primera de ellas llamada Entrechment y que estará centrada en ofrecer nuevas construcciones defensivas, como la base estelar. Se espera que salga antes de final de año, sin que haya una fecha concreta.

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