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Jugando en GNU/Linux: Progresar adecuadamente.

Jugar en GNU/Linux es algo que se puede hacer ya desde hace varios años. A finales de los noventa muchos pensaban que a lo único que se podía jugar en el sistema del pingüino era a algún clon del buscaminas o el corazones de Windows, aunque incluso en esos años se podía jugar a títulos como Quake o Unreal Tournament, que en ese momento era de lo más puntero, lo que se suele llamar, estúpidamente, un AAA. Se podía y se puede jugar, como bien sabemos, pero no podemos obviar que hay una falta de apoyo tremenda por parte de las grandes editoras, lo que da lugar a que no se vean demasiados, por no decir ninguno, de esos AAA. Y tampoco es que hubiera un gran apoyo por parte de los fabricantes de hardware, como nVidia, criticados duramente por Linus Torvalds por la baja calidad de sus controladores. Una situación que parece estar cambiando.

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Hace un año y medio, Valve lanzó de manera oficial una versión de Steam para GNU/Linux, ofreciendo cien juegos compatibles para este sistema operativo. Desde entonces, se nota cierta tendencia de mejora en el número de títulos disponibles, apareciendo más y mejores juegos. Antes, Desura había hecho lo propio con su cliente, aportando también una gran variedad de videjuegos que sigue aumentando año tras año. Desura se centra en los juegos de desarrollo independiente, lo cual no quiere decir que sean de baja calidad, pero de lo que se trata es de que veamos un gran salto con la aparición de juegos “de masas” para GNU/Linux. Steam está propiciando que se pueda dar ese gran salto, y ya se empiezan a ver títulos modernos y conocidos, como Dota 2, Europa Universalis IV, Crusader Kings II, Wargame European Escalation, The Raven Legacy of a Master Thief, Football Manager 2014, The Cave o Brutal Legend, por poner unos cuantos ejemplos.

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Good Old Games se lo pone fácil a los independientes

A estas alturas ya todos conoceréis Steam Greenlight, el sistema que tienen en Valve para publicar juegos de los denominados independientes o “indy”. Se trata de un sistema que permite a los desarrolladores enviar su proyecto para que en Valve lo valoren y le den luz verde o lo rechacen. El sistema de Valve, tiene muchos detractores, incluso antes de lanzar Greenlight. Para los críticos, Valve no da ningún tipo de razón por la cual un juego es aceptado o rechazado, algo que quieren cambiar en Good Old Games con su nuevo portal para juegos independientes.

“Contactaremos contigo directamente para decirte exactamente lo que nos parece tu título y cómo encaja en nuestros estándares. Tanto si decidimos aceptar tu juego como si no, recibirás nuestra respuesta dentro de dos semanas de media. Nunca te dejaremos sin respuesta”, dicen en GoG, con una clara intención de marcar diferencias con Valve en ese aspecto. Las novedades no se quedan sólo en la comunicación, también ofrecen ventajas económicas relacionadas con los “royalties”. GoG ofrece dos modalidades, una en la cual el desarrollador es el que financia el proyecto y hacer un reparto de 70/30 a favor del realizador, la otra es que GoG da apoyo y el reparto sería de 60/40 también a favor del desarrollador.

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Viento en popa para Steam en GNU/Linux

Steam Linux

Ya hace tiempo que se habla de una versión del cliente de Steam para GNU/Linux. Si bien ya puede funcionar mediante Wine, es muy diferente disponer de una versión específica para Linux que un programa que permite “engañar” a la aplicación para que “crea” que está en Windows. Valve ha puesto en marcha un blog oficial en el cual comentan los pormenores del largo proceso de creación del cliente linuxero que muchos esperamos:

El objetivo del proyecto es conseguir un cliente de Steam con todas las características ejecutándose en Ubuntu 12.04. Hemos hecho un gran progreso este año y ahora tenemos un cliente corriendo en Ubuntu con todas las características principales disponibles. Todavía estamos centrando nuestra atención en características menos importantes pero es una grata experiencia por el momento. En el futuro cercano, prepararemos una beta interna centrada en la experiencia de auto actualización y pruebas de compatibilidad”.

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Gabe Newell y Linux

Steam funciona, de momento, en tres plataformas, Windows, Mac OS y PS3, pero muchos usuarios están esperando una confirmación oficial de una versión para GNU/Linux, algo que de momento no se ha producido. Es cierto que Steam funciona a través de Wine, pero lo que realmente interesa es una versión específica para Linux.

Hace poco, Podcast 17, realizó una entrevista a Gabe Newell, en la cual comentó las dificultades para apoyar Linux como plataforma para Steam:

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Doug Church ficha por Valve

Doug ChurchSi a estas alturas no sabes quien es Doug Church, es que no eres habitual de esta web y has aparecido aquí buscando porno. Doug Church es el programador contratado por Paul Neurath y Doug Wike para Blue Sky Productions, la compañía que posteriormente pasaría a ser Looking Glass. Ha participado de manera destacada en el desarrollo de obras maestras como System Shock 1 y 2, Ultima Underworld, Flight Unlimited, Thief o Terranova entre otros. Recientemente estaba implicado en el videojuego cancelado de Spielberg, llamado en clave Project LMNO, el cual tenía una pinta excelente. Warren Spector siempre ha dicho de él que ha tenido más influencia en los juegos de Looking Glass que él mismo, y le atribuye el principal mérito de que Thief fuera lo que fue.

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Instalando Steam en GNU/Linux

Aunque al principio parecía que Valve iba a lanzar una versión de Steam para Linux, todo ha quedado en un rumor que no se sabe muy bien si era, o no, infundado. Esta negativa de Valve, por el momento, ha cortado de lleno el impulso que podría haber dado a los juegos en Linux una plataforma tan popular como Steam. No sabemos si en un futuro habrá soporte oficial por parte de Valve, pero mientras esto no ocurre podemos ejecutar Steam, con muchos de los juegos de su catálogo, utilizando Wine en sus últimas versiones.

Steam Logo

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La Era de Steam Podría No Ser Definitiva

El panfleto de videojuegos EDGE Online publicó una editorial acerca de Steam y su dominación en el mercado de la distribución online, refiriéndose a la situación actual como la “Era de Steam”. Dicho artículo no ha sentado demasiado bien a Brad Wardell, el CEO (Chieff Executive Officer) de Stardock Software, la compañía propietaria del sistema Impulse Driven que tiene similares características a Steam, pero que no obliga a tenerlo instalado para poder jugar. Para mostrar su disconformidad, ha realizado un artículo para el mismo panfleto en el que muestra su punto de vista sobre la distribución digital.

Para Wardell, la “era de Steam” podría terminar, y dice que aún es demasiado pronto para cantar victoria en la guerra por el liderazgo del mercado de descargas online. Le extraña que “una publicación como EDGE Online, o cualquier otra que trate este asunto, asuma que el inicial dominio de Steam se traduzca en un liderazgo definitivo”. Dice, además, que los más de veinte millones de usuarios de Steam y el medio millón de visitas diarias se deben a ingeniosas medidas empresariales como la de hacerse con la comunidad de usuarios de Counter Strike. Cita las propias estadísticas de Steam en las cuales se refleja que más de la mitad de esos usuarios se conectan al Counter Strike y no a otros juegos, sin contar además que más de un millón de usuarios de Steam aparecen conectados por la opción por defecto de Steam de activarse al arrancar el ordenador.

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Los jugadores son más inteligentes que los editores

El presidente de Valve, Gabe Newell, suele hacer unas declaraciones que dan mucho jugo (y juego), al menos para que páginas como esta tengamos algo de que hablar. Ya hace tiempo había dicho respecto a la crisis del PC que se lo contaran a Blizzard, a ver si tenían tiempo de contestar cuando dejaran de contar billetes, y ahora, en la revista Game Informer, nos deleita con este gran pensamiento:

Parece, en gran medida, que los jugadores son increíblemente inteligentes; el jugador medio parece saber más sobre lo que hace bueno a un videojuego que el editor medio“.

Sin saber a ciencia cierta si esa afirmación es correcta, nos gusta como suena...

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Gabe Nevell no va a comprar Electronic Arts

Supongo que ya sabréis que hay un rumor que circula por Internet acerca de la posible adquisición de Valve por parte de Google. El rumor salió de una fuente muy poco fiable, The Inquirer, pero en esto del Interné basta con que salte un rumor para que todos los medios se hagan eco de él, incluyendo nosotros, que no somos un medio, si no un cuarto. En Rock Paper Shotgun también hablan de este rumor. Y para contrastarlo, han enviado un email a Valve para que se manifiesten sobre la veracidad del mismo. La respuesta lo aclara todo una barbaridad: “son sólo rumores“.

Pero lo divertido de esta historia es que le preguntaron a Gabe Nevell lo siguiente:

“- RPS: Tengo un amigo (un idiota) que está convencido de que en seis meses Valve será absorbida bien por Electronic Arts o por Mi...

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